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커뮤니티칼리지
※커뮤니티 칼리지(Community College)

미국의 커뮤니티 칼리지는 한국의 2년제 전문대학에 해당하는 교육 시스템으로 4년제 대학으로의 편입을 목적으로 한 아카데믹 프로그램(academic program)과 직업 기술 교육 중심 프로그램(career program), 평생 교육 개념의 지역사회 프로그램 등 다양한 교육 시스템으로 이루어져 있다.

※직업기술 교육 프로그램(Career Program)

미국의 커뮤니티 칼리지는 그 나라에서 가장 필요로 하는 기술 직종을 대학 과정으로 가르치는 전문기술 코스에 큰 비중을 두고 있다. 일반적인 커뮤니티 칼리지의 자격증 교육 프로그램은 전문분야의 기술에 관한 자격증을 위한 코스를 말한다.

이 코스는 취득하고자 하는 자격증에 따라 다르겠지만 보통 33단위 정도가 필수과목으로 요구된다. 이 프로그램들은 대개가 실제 생활에서 곧 통용이 가능한, 즉 수요가 많은 기술들로 이루어져 있다. 이러한 학교의 교수진들은 현장에 강한 사람들로 구성되어 있으며 정규 대학의 교수와 달리 대다수의 커뮤니티 칼리지의 교수진들은 석사정도의 학위에 실전 경험이 많은 사람들이다. 따라서 그들은 학생들에게 실전에 필요한 진짜 기술을 전하게 되고, 또 졸업후의 취업 알선에 까지 큰 영향을 끼친다.

대학당국은 주 정부로부터 설비나 환경에 대한 감독을 받는 데 주 정부는 대학당국에게 늘 시대에 부응하는 설비를 갖추도록 요구하기 때문에 커뮤니티 칼리지의 전문 기술 코스는 최신식의 시설을 갖추고 있다.

커뮤니티 칼리지의 전문 기술 코스는 배우는 학생의 장래를 생각해서 그 학생이 앞으로의 인생을 살아가면서 필요한 공부도 함께 병행시키고 있다. 기술만 배우는 것이 아니라, 기술을 배우는 과정에서 준학사 학위를 따거나, 마음이 바뀌면 정규대학으로도 편입학이 가능하다는 것이다.

이런 기술 전문 대학은 원칙적으로 영주권자이면 누구나 입학할 수가 있다. 입학에 연령 제한이 없으므로 많은 현지인들도 제 2의 직업을 찾기 위하여 이러한 학교를 다니고 있다. 요즈음에는 국내의 유학생들도 호텔, 관광학, 패선 디자인, 멀티미디어, 골프연수, 항공조종이나 정비 기술 습득 등을 목적으로 이러한 전문 기술 대학으로 많이 유학을 하고 있다.

※4년제 대학 편입 프로그램(Academic Program)

미국의 대학에서 학사학위를 받기 위해서는 모든 학생은 전공 과목과 일반 교양과목을 이수하여야 하는데 첫 2년간은 英어, 수학, 사회 과학, 생물, 정치 과학, 인문 과학등 폭 넓은 교양과목과 전공 입문 과목등을 이수한다. 다음 2년간은 전공 과목과 남은 교양 과목을 이수하게 된다.

커뮤니티 칼리지의 아카데믹 프로그램은 4년제 대학의 첫 2년 과정에 해당하는 교육과정으로 수료시 준학사 학위 (Associate of Arts Degree)가 수여 된다. 이 프로그램은 4년제 대학 진학 준비과정의 성격이 강하여서 편입 프로그램이라고도 한다. 현재 전 미국내에 1200교 이상의 커뮤니티 칼리지가 있으며 학생수도 500만이 넘는데 미국 고등교육기관으로 입학하는 학생의 55%가 커뮤니티 칼리지에서 대학 교육을 시작한다. 커뮤니티 칼리지가 잘 발달되어 있는 주로는 캘리포니아, 노스캐롤라이나, 하와이 뉴욕, 일리노이 미시간, 워싱턴 주등이다.

※커뮤니티칼리지를 통한 명문대학 진학의 장점

첫째, 대학 수업과 어학 연수를 동시에 병행함으로서 시간적인 낭비를 막을 뿐만 아니라 명문 대학에 비해 수업의 난이도가 낮으므로 좋은 성적을 얻기가 쉽다.

둘째, 4년제 대학의 일부 과목에는 100명이 넘는 학생이 수강하는데 반해 커뮤니티 칼리지에서는 주로 30명 내외의 소규모 클래스가 대부분이어서 학생과 교수간의 친밀한 학습적, 인간적 유대관계가 더욱 가능하다.

세째, 학비가 4년제 대학에 비해 20%에서 80%까지 저렴하기 때문이다. 편입을 목적으로 하는 커뮤니티 칼리지에는 편입 담당 어드바이저가 있어서 입학시부터 편입에 대한 지도를 해준다.

다시 말하여 커뮤니티 칼리지에 다니면서 학생들은 자신의 학문적 목표에 가장 합당한 미국 대학을 선택할 기회와 시간을 가질 수 있으므로 긍극적으로 학사학위 취득이 목표라 해도 지망한 4년제 대학과 제휴한 커뮤니티 칼리지에 입학한다면 효율적인 유학 기간을 보낼 수 있을 것이다.

※커뮤니티칼리지 단점/주의점

사실상 미국의 명문 대학 편입에 있어서 정확한 정보 수집은 매우 중요하다. 미국의 커뮤니티 칼리지에 입학하여 졸업한 후 막상 4년제 대학에 편입하려고 했지만 non-academic 과목만 수강한 경우 학점으로 인정되지 않아 낭패를 보는 예가 빈번하다.

그러므로 4년제 지망 대학이 결정되면 같은 주의 어떤 커뮤니티 칼리지들이 학점호환이 이루어 지고 어떤 과목을 이수 할 것인지를 사전에 살펴보고 커뮤니티 이을 인정하여 주는지 살펴보고 인정 를 선택하는 것이 중요하다.학교에 익숙해 질만할 때 다른 곳으로 이동해야 한다는 점, 일반 대학에 비해 상대적으로 과외 활동이 활발하지 않다는 점, 기숙사 생활 등 우리가 영화에서 보는 낭만적인 학창 생활의 어느 정도는 포기해야 하는 경우도 있을 수 있다.

※커뮤니티칼리지를 통해 약햑대학으로 진학한 A양의 예

고교 성적이 상위권이었으나 원하던 대학진학에 실패하여 지방대학 1년에 재학중이던 A양은 미국유학을 결심하였다. 미국대학에 대한 정보를 수집하는 과정에서 현실적으로 당장 명문대학에 진학하는 것에 무리가 있다는 판단이 서자 효과적인 유학방법을 모색하게 되었다.

장차 미국에서의 취업까지 면밀히 검토하던 중 해마다 미국에서 많은 인원의 약사가 모자라다는 사실을 알게 된 그녀는 약학을 전공하기로 결심하였다. 우선 연고가 있는 Washington 주를 중심으로 School of Pharmacy가 있으면서 입학이 가능한 대학들을 검토하였다. 희망 대학을 정한 후 그녀는 다시 그 대학과 편입 협정을 맺고 있는 커뮤니티 칼리지중에서 약학 관련과가 있는 학교를 선택, 입학문의를 하였다.

그러나 여전히 영어실력이 걸림돌이 되었으므로 커뮤니티 칼리지 부설 ESL 과정에서 5개월간 영어공부에 전념한 후 TOFEL 면제를 받고 해당 커뮤니티 칼리지에 입학할 수 있었다.(대개 커뮤니티 칼리지는 TOEFL 450-500점 정도를 요구한다). 이 커뮤니티 칼리지를 2년간 다니며, 입학담당 어드바이저와 상의하여 입학 대상 학교에서 사전 이수를 요구하는 과목들을 우선 적으로 좋은 성적으로 이수하고 준학사 학위 (Associate's Degree)를 받았다. 그동안 A양은 현지 학생들과 경쟁할 수 있는 충분한 영어 실력을 쌓을수 있었고 따라서 높은 TOEFL과 PCAT(미국 약대 입학 자격 시험)점수로 약대의 Pharm.D 코스에 당당히 입학할 수 있었다.


 

     
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